Regeneran córneas dañadas con células madre de la grasa

La grasa, el tejido con peor fama del organismo, también es el de la reparación. Las células madre obtenidas de la grasa pueden restaurar fístulas que no cierran y tratar corazones dañados. Ahora el Instituto Oftalmológico de Alicante ha demostrado que también podría reparar los ojos dañados por traumatismos, quemaduras o infecciones y convertirse en una alternativa eficaz al trasplante de córnea de cadáver.

Bastaría con hacer una liposucción al paciente para tener un material inagotable y sin riesgo de rechazo para recuperar los ojos dañados. El equipo del profesor Jorge Alió, en colaboración con el Hospital La Paz, utilizó grasa sobrante de liposucciones para obtener células madre que pudieran reparar la córnea, la principal lente del ojo. Una vez aisladas y purificadas, las células derivadas de tejido adiposo se cultivaron y expandieron en el laboratorio para obtener el concentrado celular necesario. Después las células no se depositaron directamente sobre la superficie ocular. Se realizó una incisión con láser, similar a la que se realiza en la cirugía de la miopía para llegar al estroma, una de las capas de la córnea.

En ese lecho se colocaron las células madre a la espera de que adquirieran características específicas del entorno y pudieran reparar la córnea. En el experimento, realizado con conejos y grasa sobrante de pacientes de liposucción, no hubo rechazo alguno. Se constató que las células humanas trasplantadas se transformaban en células corneales (queratocitos).

El nuevo tejido mantenía una transparencia funcional, sin ninguna opacidad, característica necesaria para recuperar la visión. La córnea es una membrana transparente que enfoca las imágenes de la retina, y cuando se daña pierde su transparencia. Los resultados de este experimento, publicados en la revista científica «Stem Cells», abre nuevas perspectivas al tratamiento de las dolencias de la córnea. Pero, sobre todo, sortea el problema de la falta de donaciones y el riesgo de rechazo del organismo. Además, el trasplante de cadáver obliga a tomar fármacos inmunosupresores para combatir el rechazo del sistema inmune.

PRÓTESIS HUMANIZADAS

Para aplicarlo en pacientes, los oftalmólogos buscan otras fórmulas para que las células de la grasa se transformen en células corneales en el laboratorio. «De esa forma, se evitaría la agresión con láser y se controlaría mejor el proceso de diferenciación de las células», explicó Silvia Pastor, responsable del laboratorio de cultivos celulares.

Las nuevas células se colocarían en un material biocompatible para obtener una prótesis fabricada a partir de células del propio paciente. Esas prótesis «humanizadas» serían útiles cuando fracasen los trasplantes clásicos de córnea. La terapia con grasa también podría ser una opción para tratar úlceras superficiales y el queratocono, un trastorno que deforma la córnea.

Autor: N. Ramírez de Castro

Fuente: ABC Periódico Electrónico S.A.
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